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浙江:宁波首次发现6700万年前的活化石——银缕梅

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原来,银缕梅是1992年才发表的新种植物,难怪在各种植物志上都找不到它的记载。林海伦分析说。银缕梅的生长地位于余姚市宁波林场附近的高山上(海拔在800米以上),一片原生态非常良好的高山落叶林中。后来,我又去进一步调查寻找,总共发现有3株,高度在3米左右,胸径约10cm,估计已有100多年的树龄。银缕梅的生长速度十分缓慢,它又长在岩石上,土层非常瘠薄,应该是小乔木的它看上去有点像灌木状。4月16日,我再次去拜访它时,发现多数已经长出新叶来,看上去是棵其貌不扬的小树,但它却是个很有来头的宝物。

中国林业网4月21日讯近日,宁波著名植物专家、宁波市药品检验所主任中药师林海伦在余姚四明山高山考察植物资源时,意外遇到一种十分古怪的木本开花植物。这种植物开花时没有花瓣,只有长长的深红色雄蕊露在苞片外边,开花时也没有叶片。后经浙江省植物专家李根有教授鉴定为国家一级重点保护植物——金缕梅科新属新种银缕梅。进一步调查后,发现总共有3株银缕梅。这次银缕梅的发现为宁波首次。至此,宁波市有蕨类植物——中华水韭、裸子植物——南方红豆杉,新增被子植物——银缕梅,组成了一级重点保护的野生植物系列种类,涵盖了全部三大类群的植物,意义非凡。银缕梅是国家第一批公布的51种一级重点保护野生植物名录中的种类。它是中国特有的植物,最早出现于6700万年前的白垩纪的地层化石中,是现存最为古老的被子植物种类,是一种高等的活化石植物,是现存所有开花植物的始祖。银缕梅的野生种群分布极其狭窄,仅星散分布于苏南、安徽中部和浙江西北部,省内仅在天目山和龙王山上有少量发现。3月中旬,林海伦在余姚四明山宁波林场高山上意外地发现了一种木本植物正在开花。它的花与众不同,看上去圆鼓鼓的一朵,其实是个花序。花序内有4朵至6朵花;苞片数量为12枚至13枚。里面的每朵小花的花萼筒呈浅杯状,边缘具不整齐的钝齿。这3株银缕梅生长在宁波林场附近的一片原生态非常好的高山落叶林中,胸径约10厘米,估计有上百年的树龄,长在岩石上,土层瘠薄,应是小乔木的它看上去有点像灌木。待4月中旬再度上山时,发现多数已经长出新叶来。林海伦说,银缕梅是濒危植物,它一般要三四年开一次花,花期在3月中下旬前后的10多天时间里,自然授粉结实的机会少;其次,它是雌雄花异熟的植物,雌蕊成熟时,雄蕊已枯败10多天,传粉受精受阻;再次,它的病虫害特别多,制约它正常生长和开花结果;此外,开花期在3月中旬至4月初,山区往往多雨、气温偏低,明显影响雌雄蕊的正常授粉。这些都导致它产生有性后代的可能性大大降低,种群数量扩展被严重制约,成为珍稀植物。

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银缕梅(照片林海伦提供)

那么银缕梅为什么会处于濒危状态呢?研究资料表明,首先,它不是每年开花的,所以自然授粉结实的机会就少;其次,它是雌雄花异熟的植物,传粉受精受阻;第三,银缕梅的病虫害特别多,制约其正常生长和开花结果。

来源:中国宁波网

因此这次银缕梅的发现意义重大,这是宁波植物资源调查中的一件大事,也是继发现中华水韭之后,林海伦为宁波市的生态保护建设再立新功。至此,宁波已有
蕨类植物中华水韭、裸子植物南方红豆杉、被子植物银缕梅,组成了一级重点保护的野生植物系列种类,涵盖了全部3大类群的植物。

林海伦说:银缕梅的花是种十分原始的花朵,还没有演化出花瓣,因此并没有什么美感,根本不能与好看联系在一起。称它为无瓣梅比银缕梅似乎更加符合其实际形态。看来生活在中生代的恐龙在当时也只能可怜地欣赏到这种最高级别的无瓣梅花了。但现在五彩缤纷的花儿都是从这种最古老的被子植物演化而来的,因此,它堪称是所有有花植物的老祖宗。

银缕梅的价值有那些?林海伦说:它是研究被子植物起源和演化的直接证据的活化石,现存所有的开花植物都是从这种有些丑陋的古老物种演变而来的。还有许多观赏价值,在每年的10月中、下旬叶片由全绿变为暗绿、红、紫和黄色等,然后再落叶。由此可见,它是一种十分美丽的秋季观叶植物,可与槭树一比高下。而银缕梅的色系更加丰富些,因此它是种很好的彩叶植物。

另外,其开花期在3月中旬~4月初,此时山区多雨、气温偏低,也会明显影响到雌雄蕊的正常授粉、受精,导致其后代的繁衍受到限制。而小居群互相分散,影响种群基因交流。银缕梅的数量少,呈不连续的孤岛状分布,形成局部小居群内的近亲繁殖,使其后代缺乏应有的竞争能力。

近日,宁波著名植物专家、市药品检验所主任中药师林海伦在余姚四明山高山上考察植物资源时,意外遇到一种十分古怪的木本开花植物。后经浙江省植物权威李根有教授鉴定为国家一级重点保护植物银缕梅。这次银缕梅的发现为宁波市首次发现,由此,宁波的一级保护种类由原先的2种增至3种。

凭直觉这是种金缕梅科的植物,但是显然是我没有见过的种类。林海伦说,我就把标本带回家作鉴定,但《浙江植物志》和《中国植物志》上都找不到相对应的种类。我就把照片发给浙江省植物权威李根有教授。李教授回复说从照片上看应该是国家一级重点保护植物银缕梅,一种十分珍稀的活化石植物。后来,李根有教授亲自来到四明山上林海伦发现银缕梅的地方确认就是这个物种。

3月份,正是贝母开花的季节。3月20日,林海伦专程去余姚四明山宁波林场的高山上寻找野生贝母,因为开花时的野生贝母才容易被发现。虽然那天他在高山的丛林中钻了一整天,也没有找到野生贝母,但是发现了一种十分古怪的木本植物正在开花。这种植物还没有发芽长出新叶,花朵也没有花瓣,只有深红色的雄蕊露在褐色的苞片外面。

据资料记载,银缕梅不是每年开花的,一般34年开一次花,花期在3月中下旬前后的10多天时间里。林海伦表示他也是碰巧遇上了,当时如果它的花期已过或者今年不开花的话,他是不可能发现银缕梅的。那么或许过不了多久这片山林被开垦种上樱花红枫,宁波就有可能永远与一个十分珍贵的一级重点保护植物失之交臂。

银缕梅是国家第一批公布(1999年)的51种一级重点保护野生植物名录中的种类。它是中国特有的植物,最早出现于6700万年前的白垩纪的地层化石中,是现存最为古老的被子植物(有花植物)种类,是现存所有开花植物的始祖。目前,银缕梅的野生种群分布极其狭窄,仅星散分布于苏南、安徽中部和浙江西北部,省内仅在天目山和龙王山有很少量的发现。

我们如何来保护好如此珍贵的银缕梅呢?林海伦认为,要在其原生地设立保护区进行原地保护,禁止一切形式的开荒和采伐。其次,要开展大量的人工繁育工作研究。国内已经有江苏宜兴人工繁育数量较大的成功实例。不能为了保护而保护,而是要利用好这一重要的资源。水杉就是一个很好的例证,原生的水杉只有几棵,是一级保护种类,现在国内的水杉已经不是什么稀罕树种,且水杉的确是种十分优良的绿化树种。从某种意义上讲,人工大量繁育珍稀树种是种最佳的保护方法。